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Descubra el Grand Palais

Descubra el Grand Palais




El Grand Palais se halla en la Avenue des Champs-Élysées, en pleno corazón de París, y es el edificio emblemático de la Rmn - GP. Se trata de un palacio construido con motivo de la Exposición Universal de 1900 y dedicado «al esplendor del arte francés por la República de Francia». En el año 2000, fue catalogado como monumento histórico. ¡Embárquese con nosotros en este viaje para conocerlo al detalle!
 
 EN CIFRAS
 
He aquí algunos datos numéricos sobre el Grand Palais:
- Acoge 40 acontecimientos al año.
- Recibe 2 millones de visitantes al año.
- La superficie total es de 72 000 m2.
- La Nef (Nave) tiene una superficie de 13 500 m2 y la claraboya más grande de Europa.
- Más de 6000 toneladas de acero se emplearon en la construcción de la Nef, lo que supone una cantidad superior a la de la Torre Eiffel.
 Además, se usaron unas 60 toneladas de pintura verde pimienta.
- Más de 200 000 toneladas de piedra componen el edificio.
 
 
UN BREVE PASEO POR LA HISTORIA
 
El Grand Palais tiene ya más de 100 años, y la verdad es que un siglo da para muchísimo. El siguiente resumen cronológico repasa la vida del palacio a lo largo del siglo XX.
 
1894
«¿Cómo se puede conseguir que la Exposición Universal de 1900 sea inolvidable?» Para responder a esa pregunta, se organiza un concurso de ideas. La suma de todos los planos, unos más estrambóticos que otros, da como resultado un proyecto que consiste en abrir una avenida nueva para conectar los Campos Elíseos con la explanada del palacio de los Inválidos (la actual Avenue des Invalides) y construir un puente sobre el Sena (el puente Alejandro III). ¡Así de sencillo! 
 
1896
Se pone en marcha el concurso de arquitectura. Dos participantes proponen la construcción de dos palacios de bellas artes a lo largo de la nueva avenida: así se conciben el Grand Palais y el Petit Palais, que se hallan el uno frente al otro.
Como ningún diseño destaca sobre los demás, se toma la decisión de iniciar un trabajo de colaboración inspirado en varios proyectos:
- La parte principal del Grand Palais, que da a la actual Avenue Winston-Churchill, se le encarga al arquitecto Henri Deglane.
- La zona intermedia, que incluye el Salon d’Honneur (Salón de Honor), le corresponde a Albert Louvet.
- La parte posterior, que hoy es el Palais de la Découverte (Palacio del Descubrimiento), se le asigna a Albert Thomas.
Sin embargo, como ocurre con «Los tres mosqueteros», en realidad son cuatro los encargados de erigir el Grand Palais, puesto que Charles Girault recibe la misión de coordinar el proyecto, así como la de diseñar el Petit Palais.
 

1897
Comienzan las obras del Grand Palais, una tarea colosal que debe completarse en un periodo de tres años. ¿Serán capaces de conseguirlo? En 1900, 1500 obreros trabajan a destajo para terminar a tiempo; los nervios están a flor de piel. Pese a ciertos retrasos y sorpresas desagradables, el edificio abre sus puertas para la inauguración de la Exposición Universal. ¡Menuda hazaña!
 
1900
El Grand Palais es un éxito rotundo: todo el mundo se deshace en elogios hacia esta maravilla de acero, piedra y vidrio. La ornamentación del edificio también recibe innumerables alabanzas: unos 40 artistas contemporáneos han adornado las fachadas con estatuas, grupos monumentales y frisos policromados de mosaico y cerámica. La combinación de elementos barrocos y clásicos del Grand Palais genera una cierta sensación de modernidad. Ya en el interior, la escalera de honor es admirada en todo el mundo gracias a la elegancia que desprenden las volutas de hierro y las columnas de pórfido verde.
Una vez completada esta auténtica proeza de la arquitectura, el Grand Palais ya está listo para entrar en el siglo XX. Estamos ante el comienzo de otra historia fascinante…
 
1905
Los muros aún retumban con el jaleo del Salon d’Automne (Salón de Otoño). El descaro cromático de Matisse, Braque y Derain enerva a los más conservadores y da lugar a la famosa frase de la «cage des fauves» o jaula de las fieras, que supone el nacimiento del fauvismo.
 
1914–1918
Aunque cueste creerlo, el Grand Palais se transforma en un hospital militar durante la Primera Guerra Mundial. El panorama es, cuanto menos, sorprendente: los soldados heridos se recuperan en las galerías, mientras los convalecientes se entrenan en la Nef para volver al campo de batalla.
 
1940–1943
Se realizan obras importantes de consolidación debido al descenso del nivel freático de París.
 
23 de agosto de 1944
Mientras se celebra la liberación de París, se produce un incendio en el Grand Palais. Las llamas destruyen el techo metálico y deforman los pilares de la Nef. Por suerte, no hay que lamentar víctimas mortales.
 
1975
La Nef se cataloga como monumento histórico.
El hecho nos llena de orgullo, de modo que, con permiso del lector, aprovechamos para hacer una pequeña digresión. La Nef es el elemento más emblemático del edificio. El espacio tiene un volumen aéreo de 450 000 m3, una superficie de 13 500 m2 y 60 toneladas de pintura. Todo ello crea una bóveda de vidrio que se eleva hasta la inmensidad del cielo. La verdad es que se trata de algo realmente impresionante.
 

1993
La caída de un remache durante la exposición «Diseño, el espejo del siglo» sirve para recordar el mal estado de la estructura que sostiene la claraboya. Como medida de precaución, la Nef permanece cerrada hasta 2005.
 
2000
El conjunto arquitectónico al completo es finalmente catalogado como monumento histórico, lo que permite al Estado financiar un enorme proyecto de reestructuración de la Nef.
 
2001–2004
Se pone en marcha la primera fase de reestructuración y renovación, que comprende la consolidación de los cimientos, la reparación del armazón metálico de la Nef y de la bóveda de vidrio, la reforma del techo y la restauración de las cuadrigas de Récipon.
 
2005–2008
La restauración de la fachada se programa sobre la marcha. ¡Y es que el Grand Palais es una maravilla!
 
Desde 2008
Se crea un programa importante de renovación y embellecimiento para restaurar y desarrollar el edificio. No resulta fácil llevarlo a cabo, pues hacen falta nuevos espacios para dar cabida a tantos acontecimientos y mejorar las instalaciones:
- La Rotonde Alejaxandre III (Rotonda Alejandro III) fue restaurada en 2010 y se usa principalmente para acceder al restaurante MINIPALAIS y al cine MK2 Grand Palais, aunque también lleva directamente a la Nef.
- La Rotonde de la Reine (Rotonda de la Reina) es una magnífica zona de recepción reservada a nuestros colaboradores.
- La Loggia Sud-est (Logia Sureste) también se renovó. ¡Es fantástica para pasear al atardecer en verano!
- La Galerie Sud-est (Galería Sureste) tiene una superficie de 700 m2 y un techo de vidrio a 11 m de altura. Su inauguración tuvo lugar en 2011 y se celebró con la exposición «Game Story. Historia de los videojuegos».
- El Salon d’Honneur reabrió sus puertas en la primavera de 2012 con actuaciones de la Comédie-Française. ¡Toda una noche de estreno en el Grand Palais!
 
Las obras siguen en marcha con el objetivo de que el edificio recupere su esplendor de antaño. En breve se abrirán nuevos espacios que permitirán acoger más acontecimientos. ¡Un poco de paciencia, por favor!  

 

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