Le Site de la Grande Mosquée des Omeyyades de Damas

Le Site de la Grande Mosquée des Omeyyades de Damas

A l'occasion de l'exposition Sites Eternels au Grand Palais, nous vous présentons plusieurs sites archéologiques en danger. Découvrez ici la Grande Mosquée des Omeyyades de Damas
12 Diciembre 2016
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La Grande Mosquée des Omeyyades se trouve à Damas, la capitale de la Syrie. Elle se situe au coeur de la ville, au croisement du "cardo" et du "decumanus", les deux axes principaux de la ville, à l’emplacement d’une basilique dédiée à saint Jean-Baptiste. Aujourd’hui encore, la mosquée abrite un petit édicule renfermant
les reliques du saint. Le plan de la mosquée est alors tout à fait nouveau, s'inspirant du plan basilical des églises byzantines. L'édifice est remarquable tant par ses proportions hormonieuses que par son ampleur : 157 mètres de long et 97 mètres de large.  



 

Malgré les incendies qui la ravagèrent – celui de 1893 fut terrible – la Grande Mosquée de Damas est assez proche de son état originel. Édifiée entre 705 et 715, elle avait pour fonction d’accueillir les croyants pour la prière du vendredi, mais également de témoigner de la puissance de la dynastie omeyyade. Depuis
l’avènement de cette dynastie en 661, Damas était en effet la capitale de l’Empire islamique. 
 
Voyageurs et historiens médiévaux restaient abasourdis par la richesse de son décor, très certainement réalisé par des artisans byzantins.
Tandis que les parties basses des murs sont revêtus de placages de marbres, les parties hautes étaient tapissées de mosaïques à fond d’or, dont une partie seulement subsiste.

Lors de la restauration de la mosquée au début du XXe siècle, des parties importantes de ce décor de mosaïque, jusqu’alors caché sous un épais enduit, fut redécouvert. 
 

CHRONOLOGIE
 
661 : Damas devient la capitale de du monde islamique.
705-715 : Construction de la Grande Mosquée par le calife omeyyade Al-Walid Ier.
1401 : Prise de Damas par Tamerlan, la mosquée est incendiée et pillée.
XVIe - XVIIIe siècle : A l’époque ottomane, les mosaïques sont enduites de chaux.
1893 : Un incendie ravage l’édifice. Les mosaïques apparaissent par endroits.
1904-1910 : L’édifice est restauré.
1928 : Les mosaïques sont restaurées sous la direction de l’architecte Lucien Cavro (†. 1973) et un important décor de mosaïques est mis au jour


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