La Hollande au XVIIe siècle

11 mai 2012
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Johannes Vermeer (1632-1675) L’astronome Huile sur toile. H. : 51 ; L. : 45 cm Paris, musée du Louvre © RMN / René-Gabriel Ojéda

La Hollande est la plus importante des Provinces Unies, républiques indépendantes et protestantes, situées au nord des Pays-Bas. Sa principale ville, Amsterdam, est aussi une capitale du commerce et un foyer culturel important. Le sud des Pays-Bas est sous la domination du royaume d'Espagne, catholique.

L'École hollandaise

Dans les pays protestants, l'art doit être plus sobre, moins luxueux. On ne décore pas les palais et les églises. Les commanditaires sont des bourgeois, des marchands. L'art se tourne plus vers la réalité, vers la vie quotidienne et moins vers la religion. Il se spécialise. Frans Hals est connu pour peindre des portraits, Salomon Van Ruysdael des paysages. D'autres peintres ne font que des natures mortes.
 
Hals Frans, l’Ancien (1581/1585-1666) Portrait de femme Huile sur toile. H. : 1,08 m ; L.:0,80 m Paris, musée du Louvre © RMN / Daniel Arnaudet


Rembrandt (1606-1669)

Il est né à Leyde, mais part pour Amsterdam à vingt-cinq ans. Il reçoit de grandes commandes des bourgeois de la ville. Il réalise de grands chefs- d'œuvre. Il prend pour modèles les gens de sa ville, riches ou pauvres. Ses scènes paraissent donc très actuelles. Peu à peu, sa carrière va s'éteindre et il vieillit, très seul. Rembrand réalise une centaine d'autoportraits qui retracent toute sa vie. Sur ce premier portrait, il est jeune, porte une chaîne en or, symbole de sa réussite. Sur le second, il est vieux et ne se représente plus qu'avec une toile et une palette. Il est avant tout peintre! Sa touche a elle aussi changé au fil des années.

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Portrait de l’artiste à la toque et à la chaîne d’or, 1633 Huile sur toile. h. : 70 cm ; L. : 53 cm. © RMN Paris, musée du Louvre
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Portrait de l’artiste au chevalet, 1660 Huile sur toile. H. : 1,1 m ; L. : 0,9 m © RMN Paris, musée du Louvre

Vermeer

Johannes, dit «Vermeer de Delft» (1632-1675) Vermeer est né à Delft, en Hollande. Il est très connu aujourd'hui, pourtant il n'a peint qu'une trentaine de tableaux. Il passait beaucoup de temps sur chaque toile. Son travail était lent et minutieux. Il voulait que chaque détail soit parfait. Ses sujets sont des scènes d'intérieur avec peu de personnages. Ils sont souvent occupés à une tâche quotidienne, comme cette dentellière. Il n'a peint qu'un paysage : une vue de Delft, sa ville natale. 
 

Johannes Vermeer (1632-1675) La Dentellière Huile sur toile. H. : 24 cm ; L. : 21 cm Paris, musée du Louvre © RMN / Gérard Blot

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